submenu

Het babycafé met Nicole Engels - 04/03/2020

‘Een kind blijft een wonder’

Vrijdagvoormiddag. Tijd voor een bezoek aan het Babycafé en een gesprek met gastvrouw Nicole Engels, die dit café al meer dan vier jaar openhoudt. Een dame met een groot hart voor kinderen.

Kan je het concept van het Babycafé even toelichten?

Nicole Engels: ‘Het Babycafé is een plek waar ouders met jonge kinderen (0 tot 3 jaar) en grootouders met kleinkinderen elke vrijdag tussen 9 en 12 uur welkom zijn. Hier kan je als ouder of grootouder in een ongedwongen sfeer andere mama’s, papa’s, oma’s of opa’s ontmoeten. Voor de kinderen zijn er speelgoed en een speelmat, voor de ouders een kopje koffie of thee. Een ideale setting om elkaar op een gemoedelijke manier te leren kennen. Voor mensen die Nederlands willen leren, is het bovendien een mooie gelegenheid om kennis te maken met het Nederlands en het spelenderwijs te oefenen.’

In het Babycafé wordt een keer per maand een activiteit georganiseerd. Wat voor activiteiten zijn dat?

Engels: ‘Die activiteiten zijn heel divers. Zo hadden we al sessies over babyvoeding, peuteryoga, voetreflexologie, babymassage, wondverzorging en reanimatie bij stikken/verslikken. Ook hadden we al dames op bezoek die de bezoekers van het Babycafé op een muzieksessie trakteerden. Prachtig om te zien hoe de baby’s in die muziek kunnen opgaan.’ ‘Tijdens de kerst- en paasperiode brengen we met de kinderen een bezoek aan het dienstencentrum. Je zou de gezichten van de oudere mensen moeten zien als we dan bijvoorbeeld in het restaurant van het dienstencentrum binnenkomen. Mensen bloeien open.’

Wat is jouw rol in het Babycafé?

Engels: ‘Ik zie erop toe dat alles naar wens verloopt en probeer het onze gasten zo veel mogelijk naar de zin te maken. Ik stel vast dat mensen me ook regelmatig aanspreken over informatie in verband met kinderopvang en scholen. Jonge ouders zijn vaak op zoek naar antwoorden in verband met de opvoeding van hun kinderen.’

‘In ons Babycafé vind je heel wat folders. Zie ik ergens informatie waarvan ik denk dat die nuttig kan zijn voor jonge ouders, dan kijk ik hoe we die info kunnen delen. Onlangs nam ik deel aan een harpsessie. Ik ontdekte welk zalig effect de harpsnaren kunnen teweegbrengen. Ik ben naar de dame die die harpsessies organiseert gestapt met de vraag of ze er wat voor voelde om zo’n sessie in ons Babycafé in te richten.’

Hoe zou je de sfeer in het Babycafé omschrijven?

Engels: ‘Het gaat er gezellig aan toe. Ik merk dat ouders er heel wat aan hebben om ervaringen met elkaar uit te wisselen. En als het klikt, blijven ze komen. Of ze onderhouden contact via Facebook. Baby’s zijn ijsbrekers. Ze zorgen ervoor dat mensen snel met elkaar in contact treden. Niet verwonderlijk. Dat merk je zelf toch ook als je iemand met een baby tegenkomt. Voor je het weet, begin je een babbel over de baby.’

Wat geeft jou als gastvrouw van het Babycafé de meeste voldoening?

Engels: ‘Als ik zie dat baby’s niet één keer maar meerdere keren langskomen, doet me dat plezier. Mij gaat het om de puurheid van die jonge kinderen. Voor mij is dat het mooiste wat er is. Dat ik getuige mag zijn van hun groeiproces, bezorgt me vreugde. Onlangs nog zag ik de mama van een baby die vier jaar geleden regelmatig op bezoek kwam in het Babycafé. Ze was nu zwanger van een tweede kindje. Haar terugzien en horen vertellen hoe het met haar oudste kindje gaat, maakt me blij.’

Hoe zou je jezelf als gastvrouw omschrijven?

Engels: ‘Ik vind het belangrijk om discreet te werk te gaan. Daarmee bedoel ik: laat de mensen met hun vragen en verhalen maar komen. Willen ze iets kwijt, dan ben ik er om naar hen te luisteren. Maar ik ga geen overbodige vragen stellen. Ik vraag de voornaam van de baby, de (groot)ouder en het e-mailadres. En zoals ik al zei, ik hou mijn ogen en oren open voor interessante weetjes voor mijn gasten.’

Welke waren tot nu toe je mooiste momenten in het Babycafé?

Engels: ‘Topmomenten zijn voor mij als we met de baby’s een bezoek brengen aan het dienstencentrum. De lach op de gezichten van de baby’s en de gasten van het dienstencentrum zijn goud waard. En dat ik al die baby’s mag zien opgroeien, vind ik bijzonder. Een kind blijft een wonder.’

Heb je al verrassingen in het Babycafé meegemaakt?

Engels: ‘Een tijdje geleden kwam er een dame met een konijntje langs.  Ze was op bezoek geweest in het woonzorgcentrum en kwam ons even goedendag zeggen. De spontane reacties van de kinderen waren uniek. Zo veel geluk en verwondering dat dit bezoek teweegbracht. Ook het bezoek van Kim Gevaert met haar kinderen was een bijzonder moment.’

Wat drijft je om het Babycafé elke vrijdagvoormiddag open te houden?

Engels: ‘Mijn liefde voor baby’s. Hun puurheid. Daar kan niets tegenop.’

Wat is volgens jou de grootste meerwaarde van het Babycafé voor Rode?

Engels: ‘Voor anderstaligen is ons café een laagdrempelige ontmoetingsplek. Bij ons maak je niet alleen kennis met andere ouders of grootouders. Je komt ook in contact met andere diensten zoals Kind & Gezin en bewoners en bezoekers van dienstencentrum De Boomgaard. En niet te vergeten, in ons Babycafé wordt er ook Nederlands op maat van onze gasten geserveerd.’

 

Tekst: Nathalie Dirix
Foto: © Tine De Wilde
Uit: buurten maart 2020

Bekijk ook