submenu

Royaltywatcher Joëlle Vanden Houden schrijft boek over de prinsessen van België - 24/02/2021

‘Prinses Elisabeth wordt beter begeleid dan Filip als jonge prins’

Joëlle Vanden Houden (61) uit Rode schetst in haar eerste boek een beeld van de huidige generatie prinsessen. Aan haar voormalige dorpsgenote prinses Léa heeft ze in ‘Prinsessen van België’ geen hoofdstuk gewijd. ‘Want ze heeft nooit de officiële titel van prinses van België gekregen.’

Royaltywatcher Joëlle Vanden Houden (61), ruim 30 jaar actief op de VTM-nieuwsdienst en sterkhouder van het inmiddels opgedoekte programma Royalty, haalt met haar eerste boek meteen prima verkoopcijfers. Samen met voormalige collega Brigitte Balfoort, die het koningshuis ook door en door kent, bracht ze op 11 december van vorig jaar het boek Prinsessen van België: de sterke troeven van de monarchie uit. Samen gaan ze dieper in op de huidige generatie prinsessen. ‘In februari van vorig jaar ben ik gestopt bij de nieuwdienst van VTM. Even dreigde het zwarte gat, tot Brigitte met het idee kwam om samen een boek te schrijven. Zij had daarin al ervaring. Ik nog niet, maar ik was meteen voor haar voorstel gewonnen. Doorheen de jaren hebben we zo veel kennis opgebouwd over het koningshuis, maar we hebben nog niet alles kunnen vertellen. Zo wisten we al een tijdje dat Maria-Laura, de oudste dochter van prinses Astrid, op school zwaar werd gepest. Dat verhaal konden we toen echter niet uitbrengen. Maar omdat Maria-Laura is ontpopt tot een succesvolle vrouw kan dat nu wel.’

Delphine Boël

De publicatie van het boek valt op een goed moment nu er weer volop aandacht is voor het koningshuis, door onder meer de toekenning van de titel van prinses aan Delphine Boël. Ook aan haar is een hoofdstuk gewijd, al was het door de laatste ontwikkelingen nog spannend om alles rond te krijgen. ‘Onze teksten moesten normaal eind augustus binnen zijn bij de uitgever, maar ik wist dat de zaak in september zou voorkomen. Uiteindelijk heeft de rechter pas op 1 oktober beslist dat Delphine recht had op de titel van prinses. We kregen nog enkele dagen de tijd om alles af te werken. Toen alles ingestuurd was, publiceerde koning Filip op Facebook eerder onverwacht een foto met Delphine. Die moest er natuurlijk in, net zoals de foto van Delphine met Albert en Paola.’

De coverfoto is er eentje van prinses Elisabeth, de toekomstige troonopvolger. ‘Sinds ze 18 jaar is, wordt ze wat meer naar voren geschoven. Filip en Mathilde doseren haar publieke verschijningen en pakken het verstandig aan. Ze wordt stukken beter begeleid dan Filip als jonge prins. Dat Elisabeth nu al sterk in haar schoenen staat, komt omdat ze heel anders opgevoed wordt dan Filip destijds. De huidige koning en koningin zijn heel betrokken ouders en gaan met hun kinderen om zoals wij dat doen. Mathilde staat om 6 uur ’s morgens op om samen met de kinderen te ontbijten. Filip heeft er alles aan gedaan opdat zijn kinderen niet moesten opgroeien zoals hij.’

‘Eigenlijk werd Filip opgevoed door het personeel. De prinsen en prinsessen van de generatie voor hem hadden het moeilijker. Zij volgden thuisonderwijs tot hun 18 jaar en hadden geen voeling met de realiteit. Prinses Esmeralda, de halfzus van koning Albert, vertelde me dat ze een eenzame jeugd heeft gehad. Aan de universiteit ging een hele wereld voor haar open, maar ze was daar niet tegen gewapend. Met haar kinderen heeft ze het helemaal anders aangepakt. Esmeralda heeft op eigen kracht een succesvolle carrière uitgebouwd. Ze gebruikte en gebruikt haar titel om zich in te zetten voor onder meer milieu en vrouwenrechten. Haar zus, prinses Marie-Christine, kende een veel moeilijkere levensloop. Ze werd slecht behandeld door haar moeder Liliane Baels en is uiteindelijk uit België gevlucht en is op verschillende foute mannen gevallen.’

(Prinses) Léa

Prins Alexander, de broer van Esmeralda en Marie-Christine, bleef dichter bij huis. Hij woonde jarenlang in Sint-Genesius-Rode en stierf er in 2009 op 67-jarige leeftijd aan acute longembolie. Zijn vrouw, Léa Wolman, verliet inmiddels het Hof te Lansrode en verhuisde naar het Brusselse. Hoewel ze bij iedereen bekend staat als prinses Léa, hebben Joëlle en Brigitte toch geen melding van haar gemaakt in het boek. ‘Léa heeft die titel van prinses nooit gekregen, maar ze gebruikte hem wel. Daar werd soms wat smalend over gedaan. Het echtpaar richtte destijds het Hulpfonds Prins en Prinses Alexander van België op. Elk jaar organiseerden ze een gala-avond; de bloemen kwamen elke keer van een Rodense bloemist. Alexander en Léa zijn overigens in 1991 in Sint-Genesius-Rode getrouwd, maar dat is pas 7 jaar later uitgekomen omdat prinses Liliane het huwelijk afkeurde. De toenmalige secretaresse van de burgemeester heeft dat destijds moeten regelen én stilhouden.’

Prins Alexander is niet de enige link met Sint-Genesius-Rode. Zo is koning Filip als jong prinsje ooit nog in de gemeente geweest. ‘Voor Filip werd in zijn jeugd een soort welpengroepje opgericht, dat geregeld samenkwam in Laken. Heel soms sprak de groep af met andere jeugdbewegingen, en zo is Filip ooit in Sint-Genesius-Rode beland. Het verhaal gaat dat hij hier zelfs in de beek is gevallen. De oud-leiding van de scouts Rode verwezen vroeger vaak naar dat plekje.’

Vierde druk

Van het boek komt een vierde druk, waardoor het aantal Nederlandstalige exemplaren rond de 5.000 zal uitkomen. ‘Dat is boven de verwachtingen. Bovendien wordt het boek nog vertaald in het Frans. Door het succes komt er ook een tweede boek. Daarnaast willen Brigitte en ik graag lezingen houden over hoe het er bij Royalty achter de schermen aan toeging. Verhalen hebben we genoeg, en we denken dat veel mensen daar interesse in hebben.’

‘Hoe mijn interesse in het koningshuis werd gewekt? Mijn moeder was zeer koningsgezind. Toen ik in de regiekamer zat voor de uitzending van de begrafenis van koning Boudewijn, stond ik via de telefoon in directe verbinding met mijn moeder die thuis in mijn ouderlijke woning in de Tulpenstraat voor de televisie zat. Zij kende al de leden van de buitenlandse koninklijke families, en heeft me toen goed geholpen voor de uitzending.’

 

Tekst: Jelle Schepers
Foto: Tine De Wilde
Uit: buurten februari 2021