submenu

Marc en Stefaan zorgen voor nette straten in Rode - 19/05/2021

‘De meeste mensen zijn ons dankbaar voor ons werk’

De straatvegers van maatwerkbedrijf Rodea spannen zich elke dag in om SintGenesius-Rode zwerfvuil- en sluikstortvrij te krijgen. Marc Caron en Stefaan De Wandeler halen veel voldoening uit hun job. ‘We willen dit blijven doen tot aan ons pensioen.’

Elke dag van de week doet een tiental arbeiders van maatwerkbedrijf Rodea er alles aan om in opdracht van het gemeentebestuur de straten van Sint-Genesius-Rode proper te houden. Het historische dorpscentrum valt onder de verantwoordelijkheid van Marc Caron. De vijftigjarige Marc, afkomstig van Hoeilaart, staat er niet alleen voor. Hij krijgt hulp van een zogenaamde Glutton, een wendbare elektrische reinigingsmachine die in staat is om al het zwerfvuil in geen tijd op te zuigen. ‘Vroeger ging ik samen met een collega de baan op in onze grote borstelmachine’, vertelt Marc, die al meer dan twintig jaar aan de slag is bij Rodea. ‘Door de coronasituatie was het niet langer mogelijk om met zijn tweeën in een afgesloten ruimte te zitten. Na het volgen van een opleiding mag ik sinds september van vorig jaar de Glutton bedienen. Daarmee zal je me elke dag in het centrum vinden. Het nieuwe dorpsplein valt daar onder, maar ook in het Novarodepark ga ik elke dag op ronde en zuig ik al het afval op dat op mijn weg komt. Vooral in perioden met mooi weer kan er best veel afval rondslingeren. Als de vuilnisbakjes vol zijn, gooien mensen hun vuilnis soms ernaast op de grond. Sigarettenpeuken kom ik vaak tegen, net als papier, blikjes en flesjes. Als de flesjes minder dan halfvol zijn, krijg ik ze wel opgezogen. Anders raap ik ze op, natuurlijk met handschoenen aan. Alles wat niet in de glasbollen in het centrum belandt, komt ook in de Glutton terecht. Als de vuilniszak in de machine vol is, breng ik hem naar het recyclagepark. Een paar zakken per dag is niet uitzonderlijk. Ik kan niet zeggen dat het zwerfvuil en het sluikstorten er doorheen de jaren op verminderd is. Ik kom overigens wel vaker in het recyclagepark. Met mijn reinigingsmachine kuis ik alles op wat de bezoekers per ongeluk naast de afvalcontainers hebben gegooid.’

Binnen de straatvegersploeg van Rodea is Marc de enige met een vast werkgebied. Zijn collega’s daarentegen kan je overal in de gemeente tegenkomen. Stefaan De Wandeler (50) is er een van. Liefst 32 jaar al is Stefaan in dienst bij Rodea, ongeveer de helft daarvan is hij actief als straatveger. Zijn ‘wapen’ in de strijd tegen sluikstort is een elektrisch aangedreven steekwagen waarop een grote vuilnisbak gemonteerd is. Samen met een collega begeeft hij er zich mee in één van de elf sectoren waarin de gemeente is opgedeeld. Door die manier van werken wordt ieder plekje in de gemeente om de twee weken ontdaan van zwerfvuil, al moet Stefaan met spijt vaststellen dat er snel weer vuilnis bijkomt. ‘In sommige sectoren is er meer sluikstort en zwerfvuil dan in andere. Als het om drukbezochte locaties gaat, zoals het centrum van de wijk Middenhut of de omgeving van het zwembad en de sporthal, zal onze vuilniszak natuurlijk sneller gevuld zijn dan op plekken waar er enkel woningen zijn. Gaat het om een groot sluikstort dat we niet kunnen meedragen, roepen we de hulp in van onze collega’s. Zij komen dan ter plaatse met een aangepast voertuig om het sluikstort op te laden. Ook onze volle zakken worden opgehaald door collega’s. We laten die achter op een vooraf afgesproken plaats.’

‘Wat misschien niet iedereen weet, is dat alles wat wij opruimen beschouwd wordt als restafval en niet meer gerecycleerd wordt.

Na al die jaren halen Marc en Stefaan nog altijd veel voldoening uit hun werk. Ze zijn amper afwezig geweest door ziekte en willen beiden tot aan hun pensioen bij Rodea aan de slag blijven. ‘Ik ben zelf inwoner van Sint-Genesius-Rode, ik woon in de wijk Wauterbos’, vertelt Stefaan. ‘Ik vind het fijn dat ik ook mijn eigen buurt mee netjes kan houden. Van de meeste inwoners voel ik dankbaarheid. Sommigen komen ons ook zeggen dat ze ons werk appreciëren. Dat doet deugd. Een kleine minderheid is iets minder vriendelijk. Toch wil ik deze job tot aan mijn pensioen blijven uitoefenen. Hoewel het soms regent en het niet altijd even warm is, vind ik het fijn om buiten te zijn. Ik heb vele jaren gewerkt voor de inpakafdeling van Rodea. Geef mij toch maar de buitenlucht, die houdt me fris en alert. Zolang mijn gezondheid het toelaat, blijf ik dit doen. Met mijn conditie is het nog goed gesteld. Ik doe zeker meer dan die tienduizend stappen per dag. Ik voel dat niet meer, na al die tijd ben ik dat gewoon geworden.’

Sinds kort is er in Sint-Genesius-Rode een groep vrijwilligers actief die onder de noemer van burgerbeweging Clean R(h)ode tweemaal per jaar een opruimactie in de gemeente houdt. ‘Het is fijn om te zien dat ook verschillende inwoners begaan zijn met de openbare netheid. Dat zorgt voor een groter bewustzijn over de problematiek’, zegt Mathhias Ostyn, coördinator van de straatvegersploeg bij Rodea. ‘Toch moeten we vaststellen dat er nog altijd veel zwerfvuil op de openbare weg terecht komt. Sommigen zullen ervan uitgaan dat de straatvegers het toch wel zullen opruimen, en dat is ook zo. Maar wat misschien niet iedereen weet, is dat alles wat wij opruimen beschouwd wordt als restafval en dus niet meer gerecycleerd wordt. Dat geldt bijvoorbeeld ook voor glas dat naast de glasbol wordt geplaatst. In april van vorig jaar, toen tijdens de eerste lockdown heel wat mensen aan het opruimen gingen, hebben we veel glas moeten ophalen. Daarom vragen we dat iedereen die met een volle glasbol wordt geconfronteerd, een andere glasbol opzoekt of het glas weer mee naar huis neemt om het later naar het recyclagepark te brengen.’

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: buurten mei 2021