Gemeenschapskrant

Sigrid De Geyter wil van Rode een dementievriendelijke gemeente maken

09/02/23

Sigrid De Geyter (50) uit Sint-Genesius-Rode mag je gerust een expert in dementie noemen. Dat ze in 2021 aangesteld werd tot coördinator van Memo, het regionaal expertisecentrum voor dementie in Vlaams-Brabant, mag geen verrassing heten. ‘Ik droom van een samenleving waar iedereen normaal omgaat met mensen met dementie.’

© Tine De Wilde

Uit schattingen blijkt dat meer dan 200.000 mensen in ons land dementie hebben. Een goede begeleiding van deze mensen en hun omgeving is van groot belang, en daar zet Sigrid De Geyter zich al zowat drie decennia mee voor in. Al op jonge leeftijd kwam ze met dementie in aanraking. ‘Toen ik 19 jaar was, verbleef mijn oma vaak enkele weken bij ons. Ze had geheugenproblemen, en dat was best confronterend’, herinnert De Geyter zich. ‘Later deed ik mijn eindwerk voor de opleiding medisch sociale wetenschappen over cognitieve stoornissen. Zo is mijn interesse gegroeid.’

Al haar volgende jobs draaiden rond dementie. ‘In Brussel zette ik mijn schouders onder de opening van een dagverzorgingscentrum voor mensen met dementie. Verder was en ben ik nog altijd actief als gastspreker in praatcafés over dementie, en ik gaf les aan zorg- en verpleegkundigen’, vertelt De Geyter. ‘Lange tijd heb ik in een Brussels woonzorgcentrum gewerkt, waar ik een afdeling rond dementie opstartte. De vacature van Memo bood mij de kans om enkel nog met dementie bezig te zijn en om het verschil te maken in mijn eigen streek.’

Als nieuwe coördinator zorgde De Geyter ervoor dat de vestiging van Memo in Halle-Vilvoorde verhuisde van Heikruis naar het centraler gelegen en beter bereikbare Dilbeek. ‘Ons takenpakket is zeer uitgebreid. Zo geven we opleidingen en coaching aan professionele zorgverleners die in contact komen met mensen met dementie. Ook mensen met dementie en hun naasten kunnen bij ons aankloppen. We bieden een luisterend oor, bezorgen informatie en verwijzen door als dat nodig is. Bijvoorbeeld naar een psycholoog, of naar een praatcafé dementie voor mantelzorgers.’

In Sint-Genesius-Rode start begin februari voor het eerst zo’n praatcafé. Het gaat om een initiatief van het lokaal dienstencentrum De Boomgaard met ondersteuning van Memo. ‘Zo’n praatcafé is er voor iedereen die samenleeft met een persoon met dementie of die interesse heeft. Er worden praktische tips gegeven over hoe je moet omgaan met zeer specifieke situaties’, legt De Geyter uit. ‘Als Memo willen we ervoor zorgen dat er in de meeste gemeenten in ons werkingsgebied zo’n praatcafé komt. In de Zennevallei zijn er al praatcafés in Halle, Dilbeek en Sint-PietersLeeuw. In Beersel denken ze erover na, en Sint-Genesius-Rode begint er binnenkort mee. In het startjaar zijn er vier à vijf bijeenkomsten gepland.’

Wandelparcours op maat

Het praatcafé maakt van Sint-GenesiusRode wel nog niet officieel een dementievriendelijke gemeente. ‘Het OCMW doet zeker inspanningen. In woonzorgcentrum De Groene Linde is er één beschermde afdeling voor mensen met dementie, en vanuit Memo geven we opleidingen. En het lokaal dienstencentrum start met het praatcafé. Toch kan het nog beter. Zo zou er in de gemeente een wandelparcours op maat van mensen met dementie kunnen worden uitgestippeld, met duidelijke pictogrammen en goed aangeduide rustplekken. Daarnaast is een aangepast vermissingsprotocol zeker een meerwaarde. Zo hebben we vorig jaar voor Leuven samen met de sociale dienst, de politie, thuiszorgdiensten en alle woonzorgcentra een specifiek draaiboek uitgewerkt. Daarin staat wat er moet gebeuren als een persoon met dementie vermist is.’

Waar het in Sint-Genesius-Rode – en veel andere gemeenten in de streek – nog aan ontbreekt, is een dagverzorgingshuis waar mensen met dementie terecht kunnen voor aangepaste activiteiten en psychologische ondersteuning. ‘Vele jaren geleden is het lokaal bestuur nochtans een kijkje komen nemen in het dagverzorgingscentrum in het Brusselse, waar ik toen aan de slag was. Het project is jammer genoeg nooit van de grond gekomen. De nood is er nochtans. Uit schattingen blijkt dat er in Sint-Genesius-Rode 336 mensen met dementie wonen. Door de vergrijzing en de snellere opsporing van de diagnose zullen dat er in 2035 478 zijn.’

Het VRT-programma Restaurant Misverstand, waarin acht mensen met jongdementie een restaurant openhielden, had een duidelijke link met Sint-Genesius-Rode. De inmiddels overleden Rodense huisarts Mieke Beling was immers één van de kandidaten. ‘De hoop was dat dit programma mensen met dementie zo respectvol mogelijk in beeld zou brengen, en hen goed zou begeleiden tijdens de opnames. Dat is ook gelukt’, weet De Geyter. ‘Zulke programma’s helpen mee om het taboe rond dementie te doorbreken. Restaurant Misverstand toonde aan dat mensen met jongdementie nood hebben aan zinvolle activiteiten. Halle-Vilvoorde hinkt op dat vlak achterop. Enkel in Hofstade en net over de provinciegrens in Denderleeuw zijn er dagverzorgingscentra voor mensen met jongdementie. Dat zijn er te weinig en ze liggen te ver. Weet je dat er in Halle-Vilvoorde zelfs geen enkel woonzorgcentrum erkend is om mensen met jongdementie op te vangen? Vanuit onze regio moet je daarvoor in Leuven of Bertem zijn.’

Bewustwording

Er is duidelijk nog veel werk aan de winkel. ‘Dat heeft voor een stuk met middelen te maken, maar ook met bewustwording. Ik droom van een samenleving waar iedereen normaal omgaat met mensen met dementie. Dat iemand die de weg naar zijn huis niet meer goed weet, wordt geholpen door een van zijn buren. Dat iemand die zonder geld bij de bakker staat toch een brood meekrijgt en dat de zoon of dochter achteraf de betaling regelt. Al die dingen kunnen mee het verschil maken.’

Meer info: www.dementie.be/memo, 02 344 44 40, memo@dementie.be

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: buurten februari 2023

Meer nieuws

  • Performance De Boesdaalfeesten - Springplank

    01/05/24

    Op zondag 26 mei brengen vijf jongeren een performance gebaseerd op het tragikomische liefdesdrama Kasimir en Karoline van Ödön von Horváth. Tijdens de wandelvoorstelling door het Boesdaalpark ontdek je gaandeweg scènes uit het stuk, die worden aangevuld met persoonlijke verhalen van de jongeren, maar ook met dans en muziek.

  • ©FC

    Burgemeesters vragen meer middelen

    01/05/24

    In hun memorandum voor de komende parlementsverkiezingen vragen de burgemeesters van Halle-Vilvoorde, verenigd in het Toekomstforum, dat bij de verdeling van de middelen van het Gemeentefonds dit gebied voortaan erkend zou worden als Vlaamse Randregio.

  • 'In de Boesdaalhoeve kun je parels ontdekken' - Claude Van Houtte

    01/05/24

    De Stuurgroep van GC de Boesdaalhoeve laat het gemeenschapscentrum bruisen. Wie zijn de leden en waarom doen ze graag wat ze doen? Dit keer is Claude Van Houtte aan de beurt.